モビスター・ヤマハMotoGP、マドリードで2017年二輪世界選手権シリーズの参戦車両を発表

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ヤマハ発動機株式会社(本社:静岡県磐田市、社長:柳弘之、以下、ヤマハ発動機)の二輪世界選手権に於ける最高峰チームとなる「Movistar Yamaha MotoGP」は、2017年1月19日にスペインのマドリードにあるTelefónica本社で、世界中のレース・ファンに向けて、2017シーズンの新しいチーム・カラーとチーム体制を正式発表した。

主に中南米やヨーロッパの一部で事業展開しているテレフォニカ傘下の携帯電話事業会社(スペイン国内では2200万人が加入)が母体となっている2016年の「Movistar Yamaha MotoGP」は、開幕戦の滑り出しは好調で、第2戦のアルゼンチンGPに於いて、初の表彰台を獲得。

しかし以降、時に外的要因に阻まれた。そうしたなか、バレンティーノ・ロッシ選手は、攻撃の手を緩めることはなく挑み続け、第4戦スペインと第6戦カタルニアでの優勝を含め、合計10回の表彰台を獲得。

こうしたチーム一丸となったコンスタントなポイントの積み上げが、結果、ヤマハチームに通算7回目となるMotoGPのチーム・タイトルをもたらした。

そんな2016年の激戦とその結果を受けて、ヤマハ発動機のエンジニアたちは、オフシーズンを通じマシン開発に精力的に取り組んできた。

1月30日から始まるセパンテストでは、マシンのさらなるチューンアップを進め、昨年以上にチーム一丸となって、MotoGP世界選手権のチャンピオン奪還を目指すとしている。

特に過去、この世界選手権で9回のタイトルを獲得しているロッシ選手は、2014〜2016年の3シーズンにわたりランキング2位となっており、今年こそ、10回目となる世界の頂点を狙う。

そして今年の新たなチーム体制は、スペインのマーベリック・ビニャーレス選手が新チームメイトとして加わる。

ビニャーレス選手は、最高峰クラスを2年間経験したのちにヤマハ・ファクトリーに加入。彼は昨シーズン、第12戦イギリスGPで優勝を飾った他、フランス、日本、オーストラリアで3位表彰台を獲得してランキング4位の好成績を残している。

またシーズン終了後にはバレンシア・テストで初めてヤマハ「YZR-M1」に乗り、2日間ともにトップタイムをマークしている。

2017年の参戦マシンは、Movistarの新ロゴが施された他に、「Blue Core(“走りの楽しさ”と“燃費・環境性能”を両立するヤマハの新世代エンジン)」のロゴが、新たなデザインとして加えられ、より深みを増したヤマハ・ブルーでシックに仕上げている。

なお、Movistar Yamaha MotoGPの2017シーズンのスポンサーは、OAKLEYが新たに加わっている。

併せて同チームは、ヤマハの「bLU cRUプログラム」へのサポートも開始する。

このbLU cRUプログラムは、青い車体で、レースを楽しむ、レースを愛する、若いライダーたちの才能を伸ばすため、その機会とモチベーションを安全性と専門的な環境とともに提供するもの。

ロッシ選手とビニャーレス選手は、このアンバサダーを務め、エントリークラスのライダーたちの手本としての役割を担っていく。

リン・ジャービス談(ヤマハ・モーター・レーシング、マネージングダイレクター)
「この3年間、我々チームは常に高い競争力をアピールし、Movistarとのパートナーシップを通じてコースの内外で大きな成果をおさめてきました。

Movistarとヤマハはいずれも、MotoGP世界選手権で長い歴史を持つブランドであり、両者のコラボレーションが年を追うごとに、より強力なものへと成長していることを誇りに思っています。

それゆえ、2017年型YZR-M1をお披露目するにあたり、Movistarの本拠地、マドリードのDistrito Telefónicaほど適した場所はないと考えます。

新型マシンのフェアリングには、より鮮明なライン、より深いブルー、そして非常に強いMovistarのブランド性がデザインされました。

また、同時に発表されたMovistar Yamaha MotoGPのロゴも、両社のパートナーシップを象徴するものとなっています。

我々は今日、2017シーズンを正式にスタートし、新しいライダーとともに次の段階へと進み始めます。それは新たな始まりです。

だからこそMovistarのスローガンである“We Choose to Make History”は、この場に最もふさわしく、我々がその信念に沿って努力していくべきものなのです。

また新たに迎えたマーベリック・ビニャーレスは、MotoGP初タイトルを狙っています。そしてバレンティーノ・ロッシもまた、10回目のチャンピオン獲得を視野に見据えているのです。

ふたりとも、それぞれの目標に向かって貪欲に勝利を目指し、そのなかで多くの見ごたえあるトップ・バトルを展開することになるでしょう。

彼らの熱意、そしてエンジニアやチーム・スタッフの献身があれば、今シーズンもまた、非常に競争力の高いチームとしてエキサイティングなシーズンを送ることができると確信しています」

V・ロッシ選手談
「冬休みが終わって、チームが新しいシーズンのスタートを発表するのは非常にエキサイティングなことです。

ライダーやチームだけでなく、ファンのみんなもいつも楽しみにしてくれています。僕自身も新しいシーズンのスタートが、本当にうれしい。マシンが恋しくて仕方ありませんでした!

セパンで行われるテストはとても楽しみです。きっといいアイディアが浮かぶと思いますし、なにより2017年の新しいカラーリングのマシンを初めてコースに連れ出すことができるのですから。

今年も、競争力を高めて毎回、優勝を目指して戦っていきます。今年は新しく、非常に強力なチームメイトを迎え、一緒にたくさんの楽しい経験ができると信じています」

M・ビニャーレス選手談
「バレンシアとマレーシアでテストを終え、マシンを降りたあとの気分は最高でした。

Movistar Yamaha MotoGPは100%のレベルにあり、自分が希望していたレベルにあると感じられました。すぐにでも上位で戦えるとわかったので、チームの全員が開幕を待ちきれないほど楽しみにしています。

今日、とても美しいニュー・マシンを見て、今すぐ乗りたいと思いました。

子どものころ、M1に乗るバレンティーノをテレビで観ていましたが、今は僕がチームの一員としてここにいます。まさに夢が現実になりました!

とてもうれしくて、全力で挑みます。ヤマハ、Movistar、そしてもちろん、チームに心から感謝しています。

彼らが温かく迎えてくれたおかげで、素晴らしいシーズンのスタートを迎えることができました。まるで家族のような感覚に、正直なところとてもびっくりしています。

外から見たら非常に厳しいプロフェッショナルなチームですが、中に入ってみると信じられないくらいに居心地がいいんです。僕らをサポートしてくれるみんなに感謝しています。今年はいい年になりそうです!」

なお、2017年のスポンサー体制は下記の通り
Movistar (Title Sponsor)
JX Nippon Oil & Energy Corporation (ENEOS)
Monster Energy Corporation
PT.Yamaha Indonesia Motor Manufacturer (Semakin di Depan)
Yamaha Motor Vietnam
Yamaha Motor Philippines
Yamalube
Abarth
Akrapovič
Descente
Alpinestars
Gilles Tooling
Racing Boy
Cromax
Exedy
Magneti Marelli
D.I.D.
NGK Spark Plugs
BMC Air Filters
2D
Beta Tools
Yamaha Corporation (Yamaha Music)