トヨタ、MIRAI関連技術で全国発明表彰「恩賜発明賞」を受賞


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MIRAIに採用した燃料電池を急速暖機する発明で

トヨタ自動車株式会社(本社:愛知県豊田市、社長:豊田章男、以下、トヨタ)は、燃料電池を急速暖機する制御方法に関する発明で、公益社団法人発明協会が主催する平成27年度(2015年度)全国発明表彰において最高位の賞である「恩賜発明賞」を受賞した。

「恩賜発明賞」は、皇室からの御下賜金を拝受し、最も優れた発明の完成者に贈呈される全国発明表彰の象徴的な賞である。

今回受賞した発明は、燃料電池の発電時に発生する熱を利用して燃料電池を急速に暖めることにより、発電時に生成される水の燃料電池内での凍結を防止するものである。

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受賞の対象となったのはFCスタックに関わる技術だ

この発明により、燃料電池自動車(FCV)が氷点下にて始動する場合、燃料電池内の生成水の凍結で発電が阻害されるという長年の課題が解決され、氷点下での始動ならびに運転が可能となった。

FCVが寒冷地においても現状のガソリンエンジン車と同等の利便性を確保できるようになったことで、気候条件の制約を受けることなく、需要のある地域への導入が可能となり、FCV「MIRAI」の販売に繋がった。

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豊田の無停止杼換式豊田自動織機(G型)

なお、発明に対する恩賜賞は、授与が始まった1926年に豊田佐吉が、1938年には豊田喜一郎が、自動織機に関する発明で受賞している。トヨタでは「豊田綱領にも掲げられた当時の研究と創造の精神を、トヨタは、創業期から今日まで受け継いでおり、今後も革新的な技術の研究開発に取り組んでいく」と結んでいる。

【Weightymatters補足】
排出された水が凍らない仕組み

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実は燃料電池車にとって排出される「水」の管理はとても重要だ。ちなみにそもそもMIRAIでは、発電を介して発生した水は、そのまま常に外へと排出してしまう訳ではなく、一旦、タンクに貯めておく構造だ。

貯めた水は、インストルメントパネル脇に設置されている「H2Oボタン」を押して、意図的に排出する他、駐車した際、システムをオフにした時に排出される。

ただ課題はあって、極寒地における始動時、発電した瞬間に発生する水の凍結にある。

一方でFCスタックは、電気を発生するため、どうしても一定の熱が発生する。当初、開発過程においては、このFCスタックからの熱発生を極力抑えて、効率よく電気に変換してきたのだが、やはり、まったく熱を発生させない迄には至らない。

しかし、このFCスタックの熱は、上手く使えば、排出される水の凍結防止に使うことが出来るのである。

つまり、始動直後の僅かな瞬間だけは発電効率を下げ、あえて熱を発生させ、FCスタック自体を暖気させるのである。このような仕組みで排出水を管理することで、酷寒地においてもMIRAIは、ガソリンエンジン車と同様に扱える世界初の燃料電池車となったのである。

 

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